La energía constituye uno de los costos operativos más grandes del sector manufacturero, que corresponde hasta el 20 % del total de los costos operativos, según se indicó en una encuesta realizada en 2012 por la empresa de asesoramiento de administración McKinsey & Company.

STAT Industrial Internet of Things Empowering Big-Time Energy Savings_1.6.jpgLos costos de energía aumentan y disminuyen según una serie de factores, de los cuales el precio del petróleo es el principal. Pero sin importar lo que una empresa haga, cada organización debe pagar la energía que utilice.  A pesar de que el precio del petróleo cae en picada a un intervalo de 40 a 50 dólares por barril, la producción y el consumo de energía en las plantas de procesos de fabricación siguen siendo una parte importante de los gastos operativos.

El recorte drástico en el monto en dólares gastados en energía parece algo sencillo: recortar los costos, fomentar los resultados finales. Pero reducir los costos de energía es más difícil de lograr que la sencilla acción de apagar las luces. Tradicionalmente, ha sido un objetivo tan difícil de alcanzar que cualquier líder operativo lo define como una causa perdida.

“La nueva tecnología está cambiando ese modo de pensar”, afirmó Barbara Hamilton, gerente general del programa de Energy Solutions en Emerson Process Management. “Algunos gerentes de energía con pensamiento proactivo ya están utilizando el Internet de las cosas para recortar los costos de energía de sus organizaciones en un 5 % a 15 %”.

Al operar varias máquinas y tipos de sensores, el Internet de las cosas permite sacar conclusiones a partir de los datos acumulados que se pueden tomar de los datos locales. A través del software que funciona en varios tipos de datos de máquinas, también se pueden extraer aportes útiles del sistema. Por ejemplo, una actualización de software podría incluir un mejor algoritmo para establecer las mezclas de combustible y aire de un automóvil, lo cual mejoraría el consumo de combustible. La información en tiempo real permite tomar medidas además de realizar análisis, ya que el experto correcto, ya sea el gerente de una instalación o el especialista en energía, puede ver los datos obtenidos y actuar en consecuencia.

¿Cómo encontrar las causas de derroche de energía?

Empowering Big Time Energy Changes.pngMuchas plantas no cuentan con la tecnología necesaria para realizar un seguimiento y la medición del consumo energético. Además de esto, la información sobre la producción y el consumo de energía de una planta no se consolida en un solo lugar. Los datos sobre la producción y el consumo de energía a menudo no están visibles en tiempo real y no se presentan en un nivel lo suficientemente detallado como para reflejar de qué manera los cambios de conducta afectan el uso de la energía.

“Con información limitada a su disposición, los gerentes de energía pueden tener problemas para encontrar los lugares donde se podría mejorar el uso de la energía”, señaló Hamilton. “Para desarrollar una estrategia de ahorro de energía clara e impulsar una conducta de ahorro de energía, los gerentes necesitan aumentar las capacidades de monitorización, y estos datos se deben coordinar en un solo sistema”.

El Internet de las cosas capta a la perfección la información de los sensores y las máquinas que monitorizan todos los aspectos del proceso de fabricación. La información que recaba ofrece una mayor visibilidad de los datos procesables que puede conllevar a un ahorro de energía significativo. Los sensores de redes realizan el seguimiento del rendimiento de la energía, monitorizan fugas y envían alertas sobre cualquier situación operativa por debajo de lo normal.

Cabe destacar que el Internet de las cosas proporciona la información correcta al experto adecuado, ya sea que se trate de un gerente del sitio, de un especialista de una instalación externa o de un experto subcontratado, cuando sea necesario, de modo que esta persona pueda tomar las mejores decisiones para mejorar el rendimiento energético.

Para saber de qué manera el Internet de las cosas ayuda a los usuarios industriales, tome el ejemplo de Canadian Forest Products Ltd. (Canfor), que redujo el consumo energético hasta un 15 % en un año en la fábrica de pulpa de papel de Northwood en Prince George, Columbia Británica, mediante la mejora de los controles. El control del proceso adicional redujo el consumo de combustible y la variabilidad en una de las dos unidades de proceso de horno de cal de la empresa.

La empresa instaló la plataforma de control avanzado DeltaV Predict de Emerson, parte de un conjunto de automatización de procesos de Emerson que utiliza sensores y otros datos recopilados a través de el Internet de las cosas para controlar los parámetros de los procesos, según indicó Dave Sordi, ingeniero de Control de Procesos de Canfor.

La incorporación de la tecnología “pervasive sensing” en una planta permite recibir alertas en tiempo real que notifiquen a los gerentes de energía acerca de casos de desperdicio. De este modo, los gerentes  pueden tomar medidas oportunas antes de que sus operaciones pierdan grandes cantidades de dinero.

Monitorización y colaboración para obtener ahorros

Barb Hamilton Pull Quote.pngEntonces, ¿qué hacen las empresas del primer cuartil que las diferencia de los fabricantes que aún observan que un 20 % de sus costos operativos se asocian al uso ineficiente de la energía?

Los gerentes de estas empresas priorizan los ahorros de energía. Con este fin, implementan el Internet de las cosas para obtener automáticamente la información sobre el consumo energético que necesitan en un solo lugar.

El Internet de las cosas ofrece una mayor visibilidad de los datos procesables que pueden generar importantes ahorros de energía. Los sensores de redes realizan el seguimiento del rendimiento de la energía, monitorizan fugas y envían alertas sobre cualquier situación operativa por debajo de lo normal. La incorporación de la tecnología de sensores de Internet de las cosas en una planta permite recibir alertas en tiempo real que notifiquen a los gerentes de energía sobre casos de desperdicios. De este modo, los gerentes de energía pueden tomar medidas oportunas antes de que sus operaciones pierdan grandes cantidades de dinero.

Los gerentes de energía, que tienen títulos como vicepresidente de operaciones, gerente de energía corporativo y gerente de sostenibilidad corporativo, que deseen incorporar la tecnología del Internet de las cosas para la monitorización de la energía probablemente quieran incluir el uso de sensores y a un proveedor de tecnología en sus debates. Los gerentes de energía también querrán diseñar un estándar de rendimiento de energía a nivel empresarial. Además, querrán analizar de qué manera y cuán pronto la tecnología proporcionará rentabilidad sobre los activos.

Un proveedor de servicios también puede ayudar a los gerentes de energía a implementar la infraestructura inalámbrica, si fuera necesario, o a incorporar mediciones de energía a una infraestructura inalámbrica existente, ya sea para un proyecto piloto o en todo el centro.

La tarea no debe ser abrumadora y el rendimiento de la inversión puede ser grande, tal como lo observó Canfor.

Para consultar otros artículos relacionados con la gerente general de energía de Emerson, Barbara Hamilton, visite el blog de Emerson Process Experts.